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Foveon: una apuesta elevada

Escrito por Alberto González.

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Como ya se mencionó en el artículo “Con M de maravilla: Leica”, la mayoría de los CCDs y los CMOS son, por sí mismos, “astigmáticos”, o insensibles al color; y que casi todas las cámaras digitales captan el color mediante un procedimiento que implica a una rejilla conformada por un patrón de microscópicas lentes teñidas de rojo, verde y azul, superpuestas a sectores contiguos de fotodiodos; así como a un microprocesador encargado de interpretar las escalas de gris provenientes de cada uno de tales fotodiodos para, mediante algoritmos matemáticos incorporados al firmware de la cámara, “establecer” el color de cada pixel; tal y como lo muestra la imagen siguiente.

La lectura y su pedagogía

Escrito por Eduardo Chávez Romero.

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Hace un par de años CONACULTA realizó su “Encuesta Nacional de Lectura”, dicha encuesta arrojó información muy interesantes sobre los hábitos de lectura del mexicano. En la encuesta se reporta que poco más de la mitad de los mexicanos de 12 años (56%), dicen haber leído algunos libros, poco menos de la tercera parte (30.4%) dijeron haberlos leído en algún momento de su vida; mientras que el 12.7% reportó nunca haber leído.

La misma encuesta realizada por CONACULTA retoma datos del INEGI de 2005 en donde se da cuenta que el 92.1% de la población de 12 y más años sabe leer y escribir. En este sentido, si los datos arrojan que el 92.1% de los mexicanos con 12 años y más saben leer y escribir, ¿por qué el mexicano sólo lee 2.9 libros al año? ¿Será una cuestión de hábitos? ¿de poca pedagogía dentro de la familia en la lectura? Más allá de la cantidad, estaría por indagarse la claridad de análisis que se puede hacer de un texto por parte de los mexicanos.

El médico que desató una revolución

Escrito por Alberto González.

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Las cosas no marchaban nada bien para Ed Roberts, un dinámico y treintañero ingeniero electrónico cuya compañía MITS (Micro Instrumentation and Telemetry Systems) registraba, a principios de 1974, pérdidas pavorosas. Dedicada originalmente a la fabricación de sistemas de control inalámbricos para aeromodelismo; MITS había decidido, a principios de la década de los 70’s, orientarse en su totalidad hacia el entonces naciente y jugoso negocio del diseño y fabricación de calculadoras electrónicas. Algunos de quienes, por entonces, éramos estudiantes de primaria, nos maravillamos ante la aparición de dichas máquinillas: pensábamos que, en lo sucesivo, ya no habría necesidad de pasar por la monserga de aprenderse las tablas de multiplicar.

La MITS 816, un ladrillo capaz de ejecutar únicamente las cuatro operaciones fundamentales, se vendió bastante bien durante algún tiempo y proporcionó buenas ganancias a Roberts, hasta que llegaron al mercado otros competidores como Texas Instruments, que con su TI-2500  —otro ladrillo con las mismas capacidades que la MITS 816, aunque basado en un solo chip y, por consiguiente, de tamaño ligeramente menor, más liviano, más fácil de producir… y más barato— pronto desbancó a las calculadoras de Roberts.

Había qué pensar en algo y pronto, pues las deudas se incrementaban y los acreedores se volvían cada vez más agresivos.

Con M de Maravilla: Leica

Escrito por Alberto González.

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Dedicado al tío Beto, quien en su juventud visitó las instalaciones de Leica en Weitzlar,  y a quien hoy acompaño en su dolor.

Se veía venir. Era un secreto a voces. La célebre firma alemana una vez más se aleja de lo establecido para darnos a conocer un producto que, si bien jamás será —me atrevo vaticinarlo— enteramente comprendido por el mercado de consumo, promete, sin embargo, ser la delicia de profesionales de la fotografía serios, conocedores... y con buenos ingresos, pues no estamos hablando de una cámara precisamente barata. He aquí la Leica M Monochrom, el más reciente zarpazo de la empresa cuya sede actual se encuentra en Solms, Alemania.

¿Qué hace tan especial a esta cámara? ¿Acaso serán sus prestaciones? No. De hecho, éstas pudieran ser inferiores a las de cualquier camarita compacta de gama media. ¿Serán, tal vez, sus innovaciones en materia de hardware y software. que permitan obtener buenas fotos incluso del fotógrafo más lerdo? No: esta cámara carece, incluso, de estabilizador de imagen; de modo que si tu pulso es desastroso obtendrás fotografías ídem. ¿Serán acaso la velocidad y precisión de su autofoco? No: de hecho, carece de él, su enfoque es completamente manual. ¿Será, entonces, la brillantez de sus colores? Tampoco: esta es una cámara que toma fotos exclusivamente en blanco y negro. ¿Acaso tiene un alto número de guía en su flash incorporado? No, carece completamente de él ¿Tiene GPS? Ja, ja: tampoco. Bueno, al menos ¿tiene un buen acabado y cuenta con ópticas de calidad? Ah, eso sí. Y éstas son las mejores del mundo.

Cuando las masas se adueñaron de la luz

Escrito por Alberto González.

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¿Qué hizo Supermán con la kriptonita? Pensó que, en manos de los malos, ésta podría ser demasiado peligrosa y fue a esconderla en el Polo Norte. Sólo que los malos siempre encuentran estas cosas y, a la larga, acaban sacándole mayor provecho del que quienes pensaban que apartándola de la vista de los demás el mundo estaría mejor.